Amerika is het land van de onbegrensde mogelijkheden. Het land van de `American dream`, waarin iedere krantenjongen zich kan opwerken tot miljonair en soms ook vice versa. Voor veel Nederlanders is dit een totaal onrealistisch beeld, dat compleet botst met onze eigen calvinistische cultuur waarin `doe maar normaal, dat is wel genoeg`, de norm is. Misschien juist daarom trekt een bezoek aan de Verenigde Staten veel mensen aan die dit hele spektakel wel eens van dichtbij willen mee maken. Amerika is nou eenmaal in alles anders, groter, massiever en gekker dan het kleine Nederland. Juist om eens uit je Nederlandse culturele comfortzone te stappen is een roadtrip van een paar weken door de Amerikaanse prairies een ideale mogelijkheid om jezelf te laten confronteren met hoe het ook kan. Maar wat is nou typisch Amerikaans?

Typisch Amerikaans

Een vakantie naar Amerika wordt gelukkig steeds aantrekkelijker. De vliegtickets worden steeds goedkoper, vrijwel alle Nederlanders spreken goed genoeg Engels om in de VS een hamburger te kunnen bestellen en ondanks de grote cultuurverschillen zijn er vooral praktisch heel veel dingen die een vakantie naar Amerika geen enorme opgave maken. Denk bijvoorbeeld aan betalen met een creditcard, dat vrijwel overal kan, of het boodschappen doen in de enorme supermarkten en warenhuizen wat hier natuurlijk ook erg bekend is. Om een impressie te krijgen wat je allemaal in dit enorme land kunt doen, volgt hier een hele bijzondere lijst van 9 dingen die typisch Amerikaans zijn, die je zonder meer een keer gedaan moet hebben in je leven.

1. Ontbijten in een dining

In Nederland hebben we de cafetaria of de snackbar en in Amerika hebben ze de dining. Misschien ken je ze wel van een aantal films. Zo`n typisch Amerikaanse wagen met veel blinkend chroom waar ze veel te vette friet, omelet en monsterlijke stukken vlees verkopen voor aantrekkelijke bedragen. Nu is de eetcultuur in Amerika op zich niet zo heel moeilijk te omschrijven. Typisch Amerikaans eten is vooral veel, vet en meestal ongezond. Bestel je een maaltijd bij een dining, verwacht dan niet dat je na afloop nog veel honger zult hebben. Het leuke van een dining is dat er meestal veel typische Amerikanen langs gaan, op zoek naar makkelijk eten. Verder is het ook een sociale ontmoetingsplek, voor de `normale` Amerikaan. Hartstikke leuk als je eens een praatje wilt maken. In Amerika is het helemaal geen probleem om met je bord met friet aan te schuiven bij een groepje Amerikanen om een praatje met ze te maken. Dat wordt, in tegenstelling tot Nederland, niet als onbeschoft beschouwd. Welkom in het echte Amerika en geniet van een Typisch Amerikaans ontbijt met pancakes, gebakken eieren met spek of wafels.Typisch Amerikaanse Diner

2. Amerikaanse snoep eten

We blijven nog even op de afdeling, voedsel en suikerwaren. Amerikaans snoep is in wezen niet zo heel anders, dan wat je in Nederland vindt. Amerikaans snoep is vooral veel chocola, marshmallows, skittles en nog veel meer dat wij dankbaar uit het Westen hebben geïmporteerd. Veel van de Nederlandse snoepmerken zijn tegenwoordig zelfs eigendom van een groot Amerikaans snoep conglomeraat. Toch valt er nog genoeg nieuws te ontdekking op de snoepafdeling van de gemiddelde Amerikaanse supermarkt. Wat dacht je bijvoorbeeld van het typische Amerikaanse pindakaassnoep? In Nederland smeren we dat enkel op brood, maar in Amerika vind je het ruimschoots aanwezig in koeken, snoeprepen, in combinatie met chocola en nog veel meer. Of probeer de Berty Botts Every Flavour Beans. Misschien zegt de naam je niet zoveel, maar dat zijn de `spekkies` uit de Harry Potter films.

3. Rijden in een Amerikaanse auto (of camper)

Als een Amerikaan in Nederland op vakantie gaat, kijkt hij vaak zijn ogen uit. Vooral ons overal aanwezige Openbaar Vervoer is voor velen een complete openbaring. Niet gek als je beseft dat het grootste gedeelte van de VS alleen met de auto is te bereiken. Wil je dus iets meer zien dan alleen New York, huur dan een typisch Amerikaanse auto. Die zijn makkelijk te herkennen aan de uiteraard monsterlijk grote afmetingen, monsterlijk grote benzinewalmen die ze achter laten en het monsterlijk hoge brandstofverbruik. Huur je tijdens jouw trip een auto, ga dan voor zo’n absoluut typisch Amerikaans bak! Kies voor een grote cabriolet voor het ultieme vrije gevoel en rij daarmee een dag of wat over de Amerikaanse wegen. Op en top vakantiegevoel. Ben je van plan om een echte rondrit te gaan maken door meerdere staten, dan is het wellicht een idee om juist een Amerikaanse camper, ook wel Mobile Home genoemd, te huren. Deze vehikels zijn soms tot wel twintig meter lang en zijn echt huizen op wielen. Ideaal natuurlijk voor onderweg, want je kunt heel flexibel zelf bepalen waar je overnacht en je bespaart veel kosten omdat je geen hotelkamers hoeft te huren.Typisch Amerikaanse auto

4. Route 66 rijden

Waarschijnlijk de meest geliefde route om overheen te rijden is Route 66. Overigens geldt dit niet alleen voor reisluchtige Nederlanders, maar zeker ook voor Amerikanen zelf die hun land willen verkennen. Voor de Amerikanen maakt het bovendien deel uit van een bijzonder stukje geschiedenis. In de jaren `30 van de vorige eeuw werd het midden van de VS getroffen door de zogenaamde `Dust Bowl`. Een golf van stofstormen over verschillende jaren die oogsten vernietigde en boeren failliet deed gaan. Veel van hen emigreerden vervolgens naar het Westen van de VS over deze weg. Vanwege de populariteit van de weg ontstonden veel hotels, dinings en kleine bedrijfjes langs de weg. Inmiddels is de weg vooral een toeristische attractie die niet alleen langs typisch Amerikaanse plekjes voert, maar ook langs veel Amerikaanse topattracties, zoals de Alamo en de Grand Canyon.Route 66

5. Schieten op een shooting range

Als we het over iets typisch Amerikaans hebben, dan hebben we het over schieten op een shooting range. Amerika is één van de weinige landen waar in de grondwet het recht is vastgelegd om vuurwapens te dragen. Iets wat sommige Amerikanen inmiddels minder fijn vinden, want daardoor is het onmogelijk om het vuurwapenbezit goed te reguleren of eventueel te verbieden. De andere kant hiervan is dat je als Nederlander eindelijk eens de krijger in je naar voren mag laten komen om alles kort en klein te schieten. Zo lang het natuurlijk maar bij de gun range blijft. Hier kun je schieten op van alles en nog wat. Van de bekende ronde doelen, met cirkels, tot op portretten van Bin Laden die omhoog klappen en waar je vervolgens zo snel mogelijk op moet schieten.Typisch Amerikaanse Gun Range

6. Een American football wedstrijd bezoeken (of bekijken op tv)

In Amerika hebben ze een aantal tradities die ze met veel plezier en enthousiasme in ere houden. Eén daarvan is de jaarlijkse super bowl, de finalewedstrijd van het Amerikaanse football. Tijdens deze wedstrijd spelen de kampioenen van de twee rivaliserende competities tegen elkaar. Voor veel Amerikanen is het dé belangrijkste sportwedstrijd van het jaar en stadionkaartjes voor de wedstrijd zijn goud waard. Daarom kijken de meeste Amerikanen naar de wedstrijd vanaf hun bank met vrienden, of juist in het café. Zie je kans om een Amerikaanse Football- of honkbalwedstrijd te bezoeken, dan moet je dit zeker doen. Voor het echte Amerikaanse gevoel is het kijken naar een wedstrijd vanuit een Amerikaans sportcafé ook zeker de moeite waard.American Football wedstrijd

7. Een shopping mall bezoeken

In Nederland bezoek je een winkelcentrum om kleren te kopen en misschien na afloop een kopje koffie te drinken. In Amerika pakken ze het iets anders aan. Vooral de echt grote typisch Amerikaanse shopping malls, zoals de Mall of America in Bloomington, is al een attractie op zichzelf om gewoon te bezoeken. Hier vind je meer dan 500 winkels, een hele afdeling aan restaurants en bovendien een compleet pretpark. In het Nickelodeon Universe amusementspark vind je overigens wel wat meer dan een enkele schommel of glijbaan. Het is een park van zeven hectare, inclusief achtbanen. Dat is nog eens een avontuurlijke manier om een middagje winkelen mee af te sluiten!

8. Een nationaal park bezoeken

Eigenlijk kun je Amerika niet verlaten, zonder dat je minstens één van de prachtige natuurgebieden in het land hebt bezocht. De tegenstelling met Nederland is hier zonder meer het grootst. Met kilometer na kilometer alleen maar uitgestrekte natuur. Bergen, enorm diepe dalen, golvende vlaktes, enorme graanvelden en kilometers lange meren. Amerika wordt pas echt groot als je er doorheen rijdt en de leegte opzoekt. Beroemde natuurgebieden zijn bijvoorbeeld het Yellowstone National Park, de Grand Canyon, Death Valley, de Rocky Mountains en de Antelope Canyon.Typisch Amerikaans

9. Las Vegas bezoeken

In Amerika zijn een aantal steden die echt tot de verbeelding spreken. New York is er daar één van, met natuurlijk het wereldberoemde Vrijheidsbeeld en het Empire State Building. Aan de andere kant van het land ligt nog zo`n enorme trekpleister: Las Vegas. Hier vind je de beroemde Strip, met alle enorme casino`s en natuurlijk is het ook de omgeving van Hollywood. De sfeer in Californië is heel anders dan in New York. Niet alleen vanwege het andere klimaat, maar ook de cultuur zelf is enorm open en warm. Las Vegas is het ideale eindpunt van een roadtrip door de VS. Mocht je het willen, dan kun je bovendien zonder al te veel problemen van je overgebleven vakantiegeld afkomen, tijdens een avondje aan de roulettetafel. De ideale afsluiter van iedere Amerikareis.Typisch Las Vegas

Plaats een reactie